Las varitas UVC matan los virus. También son un ‘problema importante de seguridad’, advierten los expertos

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los pandemia de coronavirus tiene empresas y propietarios que buscan cualquier cosa que pueda hacer que los espacios compartidos se sientan más seguros e higiénicos. Eso tiene algunos consumidores y fabricantes de productos. recurriendo a la luz ultravioleta o ultravioleta como una solución potencial, específicamente, un tipo de luz ultravioleta llamada UVC, que tiene longitudes de onda extra cortas y suficiente energía para alterar el ADN y el ARN de las células orgánicas, lo que impide que se reproduzcan.

La luz UVC tiene una larga historia como desinfectante probado en lugares como hospitales y laboratorios, y empresas como aerolíneas, hoteles y espacios comerciales han estado confiando en la luz invisible. más que nunca en 2020. La pandemia también ha producido una avalancha de dispositivos baratos, no regulados y orientados al consumidor para su uso en el hogar, incluidas las varitas UVC portátiles que parecen sables de luz.

Dispositivos como esos no son nada nuevo, pero el aumento de interés en ellos provocado por la pandemia está generando alarmas, porque la luz UVC es un carcinógeno conocido, e incluso unos pocos momentos de exposición directa pueden ser peligrosos para los ojos y la piel.

Ahora, a medida que continúa la investigación sobre la UVC y el coronavirus, los reguladores, los líderes de la industria y los profesionales de la ciencia de la seguridad instan a la precaución. Esto es lo que necesita saber: la ciencia, los riesgos de seguridad y todo lo que los expertos dicen que debe tener en cuenta antes de llevar cualquier fuente de luz de UVC a su hogar.

¿Es hora de que UVC brille?

La luz ultravioleta es una radiación electromagnética invisible que tiene una longitud de onda de entre 180 y 400 nanómetros. La luz UVC es luz ultravioleta que cae específicamente entre 180 y 280 nanómetros, la parte más corta e intensa del espectro de luz ultravioleta. A diferencia de la luz UVA y UVB menos intensa, que quemará su piel si se sienta al sol por mucho tiempo, la luz UVC puede quemar la piel en segundos. La luz UVC natural del sol es completamente absorbida por la atmósfera de la Tierra.

La luz UVC artificial es igual de intensa e igual de buena para ionizar moléculas orgánicas y alterar su ADN y ARN. Durante años, los científicos y los profesionales médicos han utilizado la luz invisible. como desinfectante natural contra bacterias y virus, incluidos los coronavirus que causan enfermedades como el SARS y el MERS. Si bien los científicos todavía están trabajando para determinar la eficacia total de la luz UVC contra el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa COVID-19, el las primeras indicaciones son prometedoras – suficiente para que la FDA emitió una guía en marzo que “no planea oponerse” a que ningún dispositivo de esterilización o desinfectante previamente autorizado actualice su comercialización para indicar que combaten COVID-19.

“Debido a que la desinfección mata a la mayoría de los microorganismos patógenos reconocidos, generalmente se puede inferir que la esterilización y la desinfección deben minimizar la viabilidad del SARS-CoV-2 en superficies y en el aire en espacios confinados”, escribió la FDA. Eso le dio a los fabricantes luz verde para comenzar a comercializar posibles asesinos de COVID.

Ahora, el interés en la luz UVC está aumentando. Signify, anteriormente Philips Lighting, que ha estado produciendo Iluminación UVC durante más de 35 años, le dice a CNET que el interés en las luces se ha disparado lo suficiente como para justificar un aumento de ocho veces en la producción desde el inicio de la pandemia. En Kansas, Digital Aerolus desarrolló un dron UVC que puede volar por espacios contaminados desinfectando todo lo que encuentra. Aquí en Kentucky, Big Ass Fans lanzó recientemente un ventilador de techo UVC diseñado para desinfectar el aire que circula por la habitación.

Todos esos son productos de alta gama de calidad comercial, pero el interés en productos UVC más baratos y simples que las personas pueden llevar a sus hogares también está aumentando. Ahí es donde los expertos en seguridad comienzan a hacer sonar las alarmas.

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La guía de referencia de UL para dispositivos UVC señala los “riesgos graves” asociados con la exposición a UVC.

Peligros invisibles

Realice una búsqueda rápida de “UVC” en Amazon o en Walmart y encontrará página tras página de productos que prometen esterilizar su hogar. Con nombres como “Germ Guardian”, “Bio Shield” y “The Germ Reaper”, la mayoría afirma matar el 99,9% de los virus y otros patógenos con los que entran en contacto.

“Bajo la pandemia, hemos visto un gran aumento en el interés en torno a los dispositivos de tipo germicida UV, incluidos aquellos que ahora están más orientados al consumidor”, dice Todd Straka, director de iluminación de la industria global de Underwriters Laboratories, donde los productos UVC se prueban para la certificación de seguridad. “Estos pueden ser muy peligrosos si no los usa correctamente”.

Straka y otros expertos en ciencias de la seguridad de UL se asociaron recientemente con la Asociación Nacional de Fabricantes Eléctricos y la Asociación Estadounidense de Iluminación para abordar estas preocupaciones en un documento de posición de dos páginas (PDF) que describe los riesgos potenciales de usar dispositivos UC no certificados. Straka califica la situación como “un problema importante de seguridad”, y sus homólogos de NEMA y ALA están de acuerdo.

“Sabemos que UVC es una forma comprobada de ayudar a eliminar bacterias y virus peligrosos en el agua, el aire y las superficies”, dice Karen Willis, directora de la industria de NEMA para sistemas de iluminación. “Sin embargo, en medio de COVID-19, nos preocupa la proliferación de dispositivos de desinfección UVC que se venden con características de seguridad inciertas e instrucciones de funcionamiento incompletas”.

Una fuente potencial de riesgo son las lámparas UVC más antiguas a base de mercurio. Lámparas como esas emiten ozono que puede ser tóxico para los pulmones, pero las lámparas LED UVC más nuevas también son un peligro potencial. La mayor preocupación, dicen los expertos de UL, son los dispositivos no contenidos como varitas de luz que potencialmente podrían exponer los ojos o la piel de un usuario a la luz UVC invisible a corta distancia y causar daños. UL no está dispuesta a certificar varitas como esas debido al alto riesgo en un entorno doméstico no controlado.

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Walmart vende esta varita UVC por $ 20. La lista no menciona el peligro potencial que representa la luz ultravioleta para los ojos y la piel.

“Es un peligro que no se puede ver”, explica Pamela Gwynn, ingeniera principal de Ciencias de la vida y la salud de UL relacionadas con equipos médicos. “No son juguetes. No son instantáneos. Tiene que haber algo de tiempo para que el dispositivo esté en su lugar para que pueda hacer el trabajo para el que está destinado.

“El daño que se está haciendo tampoco es instantáneo”, agrega Gwynn. “Por lo tanto, pueden pasar varios días antes de que se dé cuenta de que se ha dañado los ojos o ha causado quemaduras en la piel”.

Muchos de los productos que se venden actualmente parecen minimizar ese riesgo o ignorarlo por completo. Uno de los productos patrocinados en la parte superior de los rankings de búsqueda de Amazon es una varita de luz UVC de una empresa con sede en Shenzhen, China llamada 59S. El producto cuenta con un bloqueo de seguridad para niños y una función de apagado automático si la varita no está brillando hacia abajo, pero una tabla engañosa en la parte superior de la lista de productos que compara los LED de la varilla con otros tipos de lámparas UV afirma erróneamente que la luz no tiene un lado. efectos. Debe escanear la letra pequeña en una de las fotos del producto para encontrar una advertencia sobre la exposición de los ojos y la piel; no está impresa en ningún otro lugar de la lista, aunque dice que debe usar gafas protectoras. Y, como señaló un lector atento de CNET, Amazon lo ha categorizado como “Desinfectantes para manos”.

Otra varita listado en Walmart no cuenta con bloqueo para niños ni apagado automático, y la lista nunca advierte de ningún peligro para los ojos o la piel, aunque cuenta con luces que son dos veces más intensas que un modelo anterior. Tampoco se menciona la certificación de seguridad aparte de la certificación 3C a través de los reguladores chinos.

El fabricante se asegura de especificar que la varilla esté certificada como impermeable.

“Se puede poner en la pecera”, señala el listado.

Cuando se le preguntó sobre sus políticas con respecto a listados como esos, Walmart pidió ejemplos específicos, pero no respondió más una vez que se los proporcionó. Amazon no respondió a una solicitud de comentarios, aunque sus listados de productos señalan que la compañía no asume ninguna responsabilidad por inexactitudes o incorrecciones sobre los productos.

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Big Ass Fans espera los resultados finales para fines de agosto de las pruebas de laboratorio que exploran la eficacia de las luces UVC montadas en ventiladores contra COVID-19.

Luz de precaución

En una época en la que las toallitas Clorox son un bien precioso, desinfectar la luz UVC puede parecer una alternativa prometedora. Pero los expertos piden precaución a cualquiera que se sienta tentado a llevar la tecnología a su hogar.

“UL ha tomado la decisión consciente de no certificar los dispositivos tipo varita portátil, portátiles y orientados al consumidor debido a la incapacidad de gestionar los riesgos”, le dice Straka a CNET.

“Lo que sugeriríamos es definitivamente buscar productos que tengan una certificación de seguridad de un laboratorio de pruebas reconocido a nivel nacional, como UL”, agrega Straka. “Hay instaladores y productos de grado comercial que tienen una certificación de seguridad y que se pueden instalar y usar de manera muy segura”.

Mientras tanto, continúa la investigación sobre la eficacia potencial de la luz UVC contra el virus que causa COVID-19. Algunas empresas que venden productos UVC, como Signify y Big Ass Fans, están poniendo esos productos a prueba en laboratorios de investigación de terceros para verificar la eficacia contra el SARS-CoV-2. Investigadores de la Universidad de Boston encontraron que las luces UVC montadas en la pared de Signify mató hasta el 99% del virus en segundos; la empresa es ahora ampliando su cartera de luminarias UVC para entornos comerciales. Pruebas similares para el Ventilador de techo Haiku UVC de Big Ass Fans se espera que produzca los resultados finales a finales de agosto.

En otro lugar, un estudio reciente de la Universidad de Columbia analizó la luz “UVC lejana” que brilla en una longitud de onda menos intensa, todavía lo suficientemente fuerte como para atacar virus, pero potencialmente incapaz de penetrar el tejido de los ojos y la piel.

Una vez más, UL insta a la precaución.

“En este momento, aunque hay algunos estudios prometedores, todavía no se ha determinado ampliamente que [far-UVC light] es seguro “, dice Gwynn.” Todavía se considera UV, y no hay excepción de que [the far-UVC] la longitud de onda no es una preocupación “.

“Hay estudios emergentes para comprender la efectividad de UVC contra COVID-19”, agrega Straka, “pero en términos de investigación, todavía hay mucho pendiente al respecto. Así que advertiría a los consumidores … si ven realmente sólidos afirmaciones sobre la eficacia, para tener en cuenta que eso todavía está en proceso “.

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