Amazon se convirtió en nuestro todo en 2020

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Amazon registró enormes ganancias este año, incluso mientras luchaba por hacer frente a los primeros días de la pandemia.

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Decir el coronavirus tuvo un impacto en Amazon sería una subestimación enorme: la pandemia provocó un cambio radical en el papel que juega el gigante minorista en línea en la vida de millones de estadounidenses. Pocas empresas se beneficiaron más de las medidas de bloqueo que nos mantuvieron en casa a la mayoría de nosotros, convirtiendo a Amazon en un salvavidas para necesidades básicas como papel higiénico y toallitas sanitarias, y también indulgencias como el último kit de masa madre y la piscina inflable.

Como la mayoría de las empresas, Amazon se vio muy afectada por el impacto inicial de la pandemia, que obligó a casi todo el mundo a entrar en sus hogares en un esfuerzo por detener la propagación del COVID-19. Pero después de solucionar los problemas iniciales de suministro y precios, la empresa comenzó a reafirmar su dominio a medida que los consumidores buscaban más opciones en línea para necesidades como comestibles. Solo en el tercer trimestre, registró una ganancia de $ 6.3 mil millones, incluso después de gastar $ 2.5 mil millones en costos relacionados con COVID-19, y sin el impulso habitual de Prime Day.

Amazon se encontraba entre una oleada de empresas de tecnología que realmente consolidaron su poder durante la pandemia, a las que se unieron jugadores como el líder de videoconferencias Zoom, el gigante de las redes sociales Facebook y servicios de transmisión como Netflix y YouTube de Google.

Pero no todo fue sobre ruedas, y parte del éxito de Amazon ha atraído la mirada de los reguladores que están preocupados de que se haya vuelto demasiado poderoso.

Aquí hay un vistazo a cómo le fue a Amazon en 2020.

Sobrellevar el bloqueo temprano

Los primeros días de la pandemia estuvieron marcados por el aumento de precios de artículos como mascarillas y desinfectantes para manos. El papel higiénico era un artículo de moda, el sello distintivo de un apocalipsis inminente. La tan cacareada promesa de envío de Amazon en dos días se vio afectada por la enorme demanda, y cuando realmente obtendrías ese paquete cambiaría de un día para otro.

A diferencia de muchas otras empresas que se vieron obligadas a despedir empleados, Amazon se embarcó en una ola de contrataciones. Después de contratar 175.000 trabajadores en el primer semestre, se comprometió a contratar otros 100.000 para trabajar en sus almacenes. Tenga en cuenta que la empresa trajo 200.000 trabajadores a bordo para la temporada navideña del año pasado, por lo que este tipo de grandes explosiones son un fenómeno semirregular.

Pero Amazon sintió el calor de sus trabajadores existentes, algunos de los cuales expresaron su opinión sobre la falta de protección proporcionada en el almacén: en abril, 300 empleados realizaron una protesta en 50 instalaciones. La controversia estalló cuando el gigante minorista despidió a varios empleados del almacén que hablaron sobre sus condiciones laborales.

Amazon dijo que los empleados despedidos violaron sus pautas de conducta y agregó que, si bien respeta los derechos de los trabajadores, no ha ofrecido “inmunidad general contra todas y cada una de las políticas internas”. En una junta de accionistas de mayo, el director ejecutivo Jeff Bezos defendió los despidos y dijo que la compañía no despidió a nadie por hablar sobre las condiciones laborales.